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quinta-feira, 5 de julho de 2018

Contra fake news, WhatsApp financiará bolsas de estudo de até US$ 50 mil



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O WhatsApp anunciou nesta semana sua primeira grande iniciativa para combater fake newsna plataforma, um problema que tem colocado o aplicativo como um dos principais vetores de disseminação de faltas notícias e de golpes que visam acessar informações de usuários.
O mensageiro, que pertence ao Facebook, vai oferecer inicialmente 20 bolsas de estudo no valor de até US$ 50 mil para pesquisadores investigarem o fenômeno. A iniciativa vai priorizar os estudos que abordem fatores como motivações para as pessoas considerarem um conteúdo confiável e compartilharem no app, assim como a influência do WhatsApp durante as eleições.
Segundo informações do jornal Estado, a companhia busca minimizar a circulação de boatos no mensageiro com a ajuda desses pesquisadores ao mesmo tempo que precisa ter certeza que não fere a privacidade dos dados. Esse trabalho em conjunto deve, inclusive, resultar em novos recursos dentro do aplicativo.
Um problema maiorO WhatsApp conta atualmente com mais de 1,5 bilhão de usuários no mundo. No Brasil, são 120 milhões. Dada a sua dimensão e alcance, a plataforma tem sido vista por cibercriminosos como um canal ideal para a propagação de malware. Da mesma forma, sua capilaridade para distribuição de notícias falsas é um bom canal para manipular a opinião pública. E com um agravante. Diferente de redes sociais como o Facebook e o Twitter, que são passíveis de rastrear conteúdo impróprio e falso, para logo denunciá-lo, o WhatsApp é um aplicativo de mensagens privadas, tornando-se difícil identificar e avaliar o alcance dos boatos.
Na Índia, casos recentes de linchamentos com mortes foram motivados pela disseminação de informações falsas via WhatsApp. O governo local exigiu que a companhia se posicionasse mais ativamente.
“Assim como o governo da Índia, estamos horrorizados com esses atos de violência e queríamos responder rapidamente às questões muito importantes que vocês levantaram. Acreditamos que as notícias falsas, desinformação e disseminação de boatos são mais bem combatidos de forma coletiva: com governo, sociedade civil e empresas de tecnologia trabalhando juntos”, afirmou o WhatsApp em uma carta enviada nesta semana ao Ministério de Eletrônicos e Tecnologia da Informação da Índia, de acordo com a Reuters.
Entre outras coisas, o WhatsApp disse que está fornecendo controles e informações para que os usuários fiquem seguros, além de planejar campanhas de segurança pública, com materiais educacionais e workshops específicos.
Vale notar ainda que o app também testa uma função que avisa quando uma mensagem foi encaminhada e não escrita originalmente por aquele contato.
Prêmio de Pesquisa do WhatsApp
O programa de bolsas do WhatsApp oferecerá prêmios irrestritos de até US$50 mil por proposta de pesquisa. Todas as inscrições serão revistas pelo grupo de pesquisadores do aplicativo em consulta com especialistas externos. O pagamento será feito à universidade anfitriã ou à organização do candidato como uma doação sem restrições de uso.
Pesquisadores interessados em se candidatar podem obter mais informações no blog oficial do aplicativo.
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